美心集團 – 伍舜德

美心集團創辦人伍舜德,於本月十 七日在瑪麗醫院病逝,享年九十二歲。消息一出,與伍家共同投資美心卅年的怡和集團,即時刊登悼文致哀。本週二設靈當晚,怡和高層亦相繼到場致祭,足證這位 一代飲食大王的顯赫地位。伍舜德,在香港飲食界裡,猶如泰山北斗。自五六年,他與胞弟沾德創辦了首間美心餐廳以後,其飲食王國就迅速膨脹,現在共有近三百 三十間分店,超過一萬二千多員工,每日顧客人次逾四十五萬,全年生意額達五十億。時至今日,這個龐大的飲食王國,並沒有因為伍氏的辭世而停頓,皆因三年 前,伍舜德已正式將「王位」交棒予第三代伍偉國。「美心」飲食王國的版圖,在港無遠弗屆,不少人早上到美心西餅買麵包,中午飲茶幫襯美心大酒樓,下午茶去 美心快餐,晚上到潮江春吃飯。原來,美心集團還有其他菜系,分分鐘幫襯了也不知道。例如在太古廣場地下的新紅菜Thai Basil,在國際金融中心的健康快餐店Eating Plus,以至太古城溜冰場旁的EXP/2,和坐落置地廣場中央的Cafe Landmark,都是美心集團的據點,每日顧客人次超過四十五萬!雖然美心並非上市公司,但○一年營業額逾五十億,純利達五億。在五六年成立的美心,由一間西餐廳,發展成今天全港規模最大的飲食王國,伍舜德固有過人之處,亦因美心有怡和這個龐大後盾。伍家搭上怡和,追本溯源,與七二年牛奶公司收購戰有關。那時候牛奶公司的業務已包括凍倉及惠康超級市場等。當年公司主席是周錫年爵士,股東包括和記洋行、會德豐,及一些華資大孖沙。

拍住怡和打江山置地及怡和主席亨利‧凱瑟克(Henry Keswick),於七二年十月向牛奶發動收購戰,但遭到牛奶董事局拒絕。怡和許勝不許敗,於是凱瑟克派出華人董事郭勤功出面。郭勤功出身自買辦世家,表哥是著名會計師容永道,外父是前香港交易所主席莫應基,在港人面甚廣。郭替凱瑟克穿針引線,與揸了牛奶公司股票的華資大孖沙會面,包括陸海通的陳符祥家族,以及兼任陸海通總經理的伍舜德。據悉,伍家與陳家同意把手上為數不少的牛奶股份賣給置地,而置地終於成功收購牛奶公司。兩個月後,凱瑟克主動向伍舜德提出,要求入股美心食品有限公司五成股權,與伍家齊齊打江山。當時怡和主席還承諾,所持有的美心股權,絕不超越伍家,而且與伍家簽訂管理合約,全權放手給伍氏昆仲打理。怡和不久將美心股權轉至旗下的牛奶公司,而美心集團的實繳資本,亦由五萬元大幅提升至二千萬。在怡和財力支持下,美心大肆擴張業務,並進駐多個怡和旗下置地公司的中環靚鋪。怡和主席,至今仍很尊重伍舜德。「肥仔主席每年由英國來港三、四次,每次都會請一班最close的華資商賈,在文華東方酒店中菜廳食飯,而每次坐在他左手邊的,都是伍舜德,可見他幾尊重這老人家。」一名熟悉伍家的朋友說。怡和看中美心,除了緣於牛奶公司收 購戰一役外,最重要,還是伍舜德的魄力與戰績,雙方才得以合作三十年。飲食大王伍舜德,於一九一二年,在廣東省台山市四九鎮出生。當地鄉民對於伍舜德的爸 爸伍學業,並不了解,只知他很早離鄉出外工作,據聞其後在美國去世。伍舜德對下有兩個弟弟。比他小五歲的顯德,因體弱多病,早年在台山辭世。而比他小十一 年的沾德,同是嶺南校友,關係密切。

 

打工仔變大老闆伍舜德在廣東嶺南大學攻讀經濟學,通曉英語,而且成績良好。他亦是運動健將,曾代表廣東 省出賽全國運動會。三五年畢業後,他加入了同樣由台山人陳任國創辦的陸海通集團,任職旗下六國飯店的會計文員。之後他做過陸海通旗下皇后戲院的帶位員,為 撼贏對面的娛樂戲院,他每天逐張櫈檢查,有壞便不賣票。六七暴動時,戲院員工罷工,他與弟弟一起親自放片,以維持營運。伍舜德的敬業樂業,得到陸海通第二 代陳符澤的器重,其後還被擢升至集團董事總經理,兼入股陸海通。伍舜德在五○年代進軍飲 食業,原來緣自一次「不平等」的對待。話說當年的西餐廳不多,主要光顧的都是外籍人士。有次伍舜德和弟弟沾德去老牌餐廳Jimmy’s Kitchen,遭伙記冷漠對待,被安排在廁所門口的枱用膳。伍舜德耿耿於懷,決意經營一間為「中國人爭光」的西餐廳。

 

美心靠西餐起家一九 五六年,伍氏兄弟頂下位於告羅士打大廈地庫、以黑森林蛋糕著名的聰明人餐廳,並改名為「美心餐廳」。「我們叫這間餐廳做『大美心』。那兒分東廳、西廳,除 西餐之外,還有舞池和現場樂隊,儼如夜總會。以前的食肆,老闆好少肯花錢在洗手間,但大伍生(伍舜德)卻最注重,女廁一定要有化妝枱櫈,和清潔阿嬸打 點。」在美心任職三十二年的顧問高級總廚師盧廣憶述。盧師傅表示,「美心」的英文「Maxim’s」其實是法國名,原自一間位於巴黎香舍麗榭旁的法國餐廳 ——Maxim’s de Paris。後來伍氏將Maxim’s改了一個中文名字「美心」,就是「一顆美麗的心」的意思。七○年代前,伍氏兄弟以經營西式食肆為主,例如位於海運大 廈內的咖啡店Boulevard,就是伍舜德參照法國露天茶座而開設的。那兒的黑森林蛋糕、炸雞髀和公司三文治最出名。其後伍氏還開設餐廳Gi Gi、Fi Fi,和扒房Rhine Castle等,主要集中於中環及尖沙咀區。

 

老 闆嚴人又律己七○年,伍氏兄弟開始經營粵菜,契機在於一九六九年,在日本大坂舉行的萬國博覽會。當年伍沾德在日本博覽會,投了一個香港餐館的攤位經營。開 幕前,他在當時的日本快餐店觀察了很久,發現先購票再取食物的經營模式,流量快且多,於是照辦煮碗,用快餐形式在博覽會賣點心,取得空前成功,生意額是全 個場館的首三位。回港後,伍沾德不但在星光行三樓創辦首間粵菜酒家——翠園,還大力鼓吹經營快餐,為其後的美心快餐鋪路。美心業務涉及餅店、西餐廳、酒 樓、快餐,一直不斷膨脹,而這飲食王國,一直由伍舜德牢牢控制。他出名嚴謹且一絲不苟。對於員工的儀容,他曾出通告列舉五大規條,包括「不能有頭皮、口 臭、汗味等」。另外,他又會經常突擊巡鋪試菜。「以前肖傅煮菜給大伍生試,全個廚房都好緊張,即使午市都停晒所有爐頭,等師傅炒一碟完美的菜給大伍生試, 如果他試得不啱,會隔兩日又來過,再唔啱,又來過,他不厭其煩要試到一百分為止。」一前美心廚師說。員工說,伍舜德嚴人亦律己,多年來每次伍氏到美心吃飯 都是自己付賬而不入公司數。伍在公司寫字樓影印,如果是私人文件,他都會繳付一元影印費給公司,以示公私分明。

 

伍 家人情味濃伍舜德要求嚴謹,但員工又不得不佩服他的魄力和遠見。例如,他是首家進軍地鐵站的西餅鋪,借地鐵網絡來打開自己的銷售網。又例如,九七年頭,經 濟好景,當人人魚翅撈飯之時,他卻在員工大會上警示伙記,飲食業已經踏進劇烈的競爭時期,經營會愈見困難。伍家還是一個有人情味而傳統的「事頭」。早期, 每年除夕,公司會送一個黑森林蛋糕給每位員工度新年,又會命人事部提早出糧給員工籌備過 新春。到年初一,一班伙記就會上老闆寶雲道的家拜年,兼食喻意「大發」的鬆糕。現任西餐部總廚關順發還記得:「在九八年,大伍生帶個鬼佬來置地吃飯,我當 時喉嚨痛只點頭打招呼。吃完飯後,伍生再返轉頭,原來他親自去勝利藥房買包喉糖給我,還提我記得吃,我當時幾乎想喊,那盒糖的招紙我還留着。」伍舜德一生 投入工作,據了解,在過身前一個月,他依然早上返陸海通,中午小休,下午返美心總部訓示一下員工,至六時十分才返寶雲道的家休息。老人家如斯營營役役,皆 因五十億的飲食王國,曾兩度交棒失手。

 

第二代承繼無人伍舜德與妻子馬蘭芳,育有三子二女;弟弟沾德一房,則有二子四女。為了接班人的事,伍 舜德早在八十年代已開始籌謀。在子女中,他原希望交棒給最疼錫的長子威廉。伍威廉學業成績很好,在香港華仁書院完成中學後,就赴美國麻省理工主攻電機工 程,六三年更在哥倫比亞大學研究院任助教,可惜他卻於八八年因癌病早逝。而二子威明是律師,對經營食肆無興趣,從不理家族生意。伍舜德唯有寄望孻子威權。 在八、九十年代,威權都有參與美心的重要工作,奈何他在數年前精神出毛病而入院,據稱他曾在會議上胡言亂語。老人家知道這個兒子不能委以重任,唯有急召在 美國讀書,只三十來歲的孫兒回港接棒。

 

孫兒隔代接棒本來在伍偉國回港前,伍沾德的兩個兒子,威達和威全都有參與美心運作,不過都是較輕鬆職 位,如威達曾任工程策劃部管裝修,而威全則任美心中國發展部,但美心在大陸的業務不多。在第二代的女兒當中,伍沾德的長女伍淑清算是最能幹。七○年代,她 曾先後加入過香港置地和美心工作。然而,伍淑清與大伯舜德並不投緣,而伍淑清又有意進軍大陸和涉足政壇,於是兩房人分工合作。在八○年初,伍沾德主力與女 兒淑清,在國內搞航空食品,還成立了全國首間中外合資公司。

 

第三代轉攻新 派菜由於第二代苦無人選,伍舜德唯有寄望最錫的孫伍偉國。據舊伙記稱,伍舜德在偉國年幼時,已時常拖着他巡鋪和開會。而伍偉國回港接棒,也由爺爺鋪路。由 於怡和與美心的關係,任何人接掌美心,都要到怡和參與培訓,例如到惠康搬貨,或去必勝客整餅等。大半年後,伍偉國就被委任美心集團的財務總裁一職,並在爺 爺的監管下初試啼聲。至○○年,伍氏知道自己年事已高,遂將整個集團交棒予伍偉國,自己退任名譽主席。不過,伍偉國最初成績麻麻,他一手策劃的Hello Kitty Cafe和超人Cafe,都在幾年間執笠收場。其後他取得Starbucks在香港、廣東省及澳門的專營權,才有所表現。然而他與祖父有別,不太喜歡傳統 中式飲食業務。「他對傳統酒樓無感覺,市道不好,就一味靠裁員減薪,很多員工都黯然離去。」三十三歲的伍偉國接掌後,現專注新派菜系列,數年間,這些以簡 約時尚裝潢為主調的餐廳如Thai Basil、Mezz、Mecca、又一棧、紫玉蘭等愈開愈多,業績如何,仍有待考驗。

 

伍舜德生平1912年生於廣東省台山縣四九鎮1935年畢業於廣州嶺南大學商學院經濟系1936年加入陸海通旗下六國飯店任會計員,其後擢升為六國飯店經理及陸海通董事總經理。1956年創辦首間「美心餐廳」,奠定其美心集團的基礎。1972年將美心五成股權售予怡和,令美心其後迅速發展。2000年將美心集團董事總經理一職交予第三代的伍偉國2003年8月17日於瑪麗醫院逝世,享年92歲。

 

回 鄉睇廁所全台山都知伍舜德在鄉下捐錢最多,歷年回鄉共捐款逾二億元辦學。他非常注重衞生,每次返台山,必先到自己捐款所起的學校,去巡查一番。「他首先會 入廁所看看,還會用手摸吓門楣有冇塵,行樓梯時更會檢查扶手的乾淨程度。如果學校做得好,會有一萬元清潔獎。」一名中學校長說。而伍舜德曾就讀的石澗小學 校長亦表示:「佢連天花板有冇蜘蛛網,老師張床有冇收拾整齊,鞋有冇放好都要檢查!」

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